Veel financiële instellingen en andere bedrijven over de hele wereld onderzoeken of adopteren actief blockchain-technologieën voor internationale betalingen. Deze proliferatie van blockchaintechnologieën wekt bezorgdheid over marktfragmentatie en interoperabiliteit tussen verschillende blockchains. Als gevolg hiervan zijn er al inspanningen om standaard blockchaintechnologieën en -specificaties te standaardiseren en protocollen te ontwikkelen, hoewel de toepassing van blockchain gedistribueerde ledgertechnologie zich in een relatief vroeg stadium bevindt die communicatie tussen verschillende blockchains mogelijk maken. Een mogelijk voordeel zou zijn om betalingen snel te laten schakelen tussen verschillende internationale betalingsnetwerken, wat snellere wereldwijde betalingen mogelijk maakt. Hier is een kort overzicht van twee blockchain-standaardisatie-initiatieven.

Interledger: een web van ledgers koppelen

Interledger is op zich geen gedistribueerd ledgerproject. In plaats daarvan richt het zich op het verbinden van verschillende ledgers. Het project draait om het Interledger Protocol (ILP), dat is ontworpen om communicatie tussen verschillende internationale betalingssystemen over de hele wereld mogelijk te maken. Het idee is dat elke betaler in staat moet zijn elke begunstigde te betalen, snel en tegen weinig of geen kosten, zonder dat beide partijen accounts hoeven aan te maken op dezelfde wereldwijde betalingsdienst. ILP is ontstaan ​​bij Ripple, een softwarebedrijf dat op blockchain gebaseerde internationale betaaltechnologie aan financiële instellingen levert.

Een van de ontwikkelaars van het protocol tekent een ambitieuze analogie tussen ILP en de communicatieprotocollen en -formaten waarmee het World Wide Web kan bestaan, waardoor informatie vrij en onmiddellijk de wereld rond kan stromen. Zoals de ontwikkelaars opmerken, is de situatie met betalingen van vandaag duidelijk anders: “Het verzenden van geld vandaag binnen een enkel betalingssysteem is relatief eenvoudig, snel en goedkoop. Het verplaatsen van geld tussen systemen is echter omslachtig, traag en kostbaar, als het al mogelijk is.” Dat geldt in het bijzonder voor internationale betalingen, die dagen in beslag kunnen nemen en hoge kosten met zich meebrengen als ze door meerdere systemen en tussenpersonen zoals overeenkomstige banken gaan. En het probleem kan blijven bestaan ​​naarmate op blockchain gebaseerde betalingssystemen zich uitbreiden, aangezien er nog steeds het probleem van communicatie tussen hen zal zijn.

Om echt een standaard te worden, zou ILP op grote schaal gebruikt moeten worden voor applicaties die niet direct verbonden zijn met Ripple, zijn oorspronkelijke ontwikkelaar. Als een stap in de richting van dat doel, maakte Ripple ILP open source, en droeg het bij aan een nieuw Interledger-project dat nu wordt gehost door de Linux Foundation. Er is nu ook een groep binnen W3C, de webstandaardenorganisatie, die Interledger voor betalingen bespreekt.

Hyperledger streeft naar standaard blockchain-technologie

Het Hyperledger Project is een samenwerkingsverband om de standaard blockchain-technologie te definiëren en te ontwikkelen die door ontwikkelaars kan worden gebruikt om applicaties voor meerdere industrieën te bouwen. Het is een open-sourceproject dat wordt gehost door de Linux Foundation, die de thuisbasis is van vele andere opensource-initiatieven, waaronder het veel gebruikte Linux-besturingssysteem.

Het Hyperledger-project werkt zoals de meeste andere open-sourceprojecten: verschillende bedrijven dragen softwarecode bij, en de bijdragen worden beoordeeld, gecombineerd en verder ontwikkeld om de software te creëren die uiteindelijk door het project wordt vrijgegeven. Bedrijven die software hebben bijgedragen zijn IBM; Digital Asset Holdings (DAH), een financieel-softwarebedrijf dat ook de naam Hyperledger heeft ingebracht, die het voorheen bezat; en financiële-softwareconsortium R3, dat een gedistribueerd ledger heeft ontworpen voor financiële transacties. Daarnaast heeft Hyperledger momenteel bijna 100 leden en meer dan 100 bijdragers.

Onder de paraplu van het Hyperledger Project bevinden zich verschillende individuele softwareontwikkelingsprojecten, die allemaal in een vroeg stadium van “incubatie” zijn. Het project Hyperledger Fabric concentreert zich op core blockchain-technologie, inclusief ondersteuning voor smart contracts, en is ontworpen als fundering voor het ontwikkelen van blockchain-applicaties of -oplossingen. In blockchain zijn ‘smart contracts’ agentachtige minisoftwareprogramma’s die transacties automatiseren wanneer aan bepaalde voorwaarden wordt voldaan, zoals het kopen van een artikel wanneer de prijs naar een vooraf ingesteld niveau daalt. Blockchain Explorer is bedoeld om een ​​tool te creëren voor het verkennen en bekijken van gegevens in gedistribueerde ledgers. Een ander project, Sawtooth Lake, is een blockchain-suite van chipbedrijf Intel.

Het Hyperledger-initiatief is ook bezig met het vormen van werkgroepen die zich richten op het gebruik van blockchain in verschillende industrieën. Groepen hebben zich gevormd rond financiën en gezondheidszorg, en een gericht op de toeleveringsketen is in ontwikkeling.

Conclusie

Blockchain-technologieën bevinden zich in een vroeg stadium van acceptatie, maar ze breiden zich snel uit. Uiteindelijk kunnen algemene blockchain-standaarden en -protocollen een sleutelrol spelen bij het mogelijk maken van interoperabiliteit tussen internationale betalingssystemen. Ondertussen evolueert de nieuwe technologie meestal sneller dan de ontwikkeling van consensusstandaarden, dus deze inspanningen hebben mogelijk weinig invloed op blockchain-implementaties op korte termijn.